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Paperas: cómo reconocerlo, tiempo de curación y prevención

24 Septiembre, 2021
caxumba

Una enfermedad infantil que generalmente es inocua en niños pero que en adultos puede causar algunos problemas más graves. Sepa qué son las paperas, sus causas, su cura y prevención.

¿Qué son las paperas?

También conocida como parotitis infecciosa y paperas, las paperas son una enfermedad caracterizada por la inflamación de una o ambas glándulas salivales parótidas. Es una infección aguda y se caracteriza por un alto contagio que se origina en un virus.

El virus es de la familia Paramyxovirus que se encuentra en el individuo enfermo en su saliva, orina, leche materna y sangre. El virus pasa a través de la mucosa respiratoria y se multiplica, luego invade los ganglios linfáticos cervicales (cuello) y las glándulas salivales.

El período de incubación del virus es de aproximadamente dos a tres semanas, y al principio las paperas generalmente son asintomáticas, aunque puede haber pérdida de apetito, escalofríos y fiebre. Algunas personas infectadas ni siquiera tienen síntomas.

Cómo reconocer las paperas

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En presencia de paperas, que ocurre con mayor frecuencia en niños y adolescentes, las glándulas parótidas (que encajan en las glándulas salivales) se inflaman y se hinchan.

Sin embargo, los principales síntomas de las paperas son:

  • fiebre
  • dolor en el área de las glándulas parótidas
  • otalgia, que indica un dolor en el oído interno
  • mialgia (dolores musculares)
  • dolor de cabeza
  • hinchazón de las parótidas, que se ven duras y elásticas
  • posible enrojecimiento e hinchazón del conducto excretor de la glándula (dentro de la cavidad oral)
  • garganta inflamada
  • pérdida de apetito
  • náuseas
  • vómitos
  • dolor testicular (en algunos casos después de la pubertad)
  • dolor ovárico (en algunos casos)

El aumento del volumen de la parótida tarda aproximadamente dos o tres días, y en una semana vuelven a su tamaño normal.

¿Son contagiosas las paperas?

Al igual que el sarampión, la rubéola y la varicela, las paperas se transmiten de persona a persona a través de gotitas que una persona infectada propaga en el aire con tos o estornudos, o en contacto directo con secreciones nasofaríngeas. El virus se elimina con saliva y orina y permanece en secreciones desde 7 días antes hasta 2 semanas después de que aparece la hinchazón.

El virus de las paperas pasa de persona a persona dentro de aproximadamente 6 días antes del inicio de los síntomas a aproximadamente 9 días después del inicio de los síntomas.

El período de incubación del virus (desde la infección hasta el inicio de los síntomas) varía de 14 a 25 días, el promedio es de 16 a 18 días.

Cura

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Al ser una infección viral, las paperas no deben tratarse con antibióticos. Muchos médicos recetan antibióticos para la profilaxis, es decir, para evitar que las bacterias en el cuerpo debilitado se aprovechen y causen infecciones secundarias, pero los antibióticos deben prescribirse con precaución y solo si es necesario, dado el desarrollo de superbacterias.

Después del diagnóstico de paperas, generalmente facilitado por la presencia de síntomas específicos, el médico o el pediatra se centrarán en la terapia de alivio de los síntomas porque el propio sistema inmunitario combatirá la infección a tiempo.

Pero en general, es aconsejable:

  • descansar
  • beba mucha agua y consuma alimentos líquidos o blandos que no requieran masticación excesiva
  • Evite las bebidas ácidas que pueden irritar las glándulas parótidas.
  • aplicar bolsas térmicas frías o calientes
  • si es necesario, tome analgésicos para el dolor y, para los niños, paracetamol o ibuprofeno para bajar la fiebre.
  • Siempre siga las instrucciones del médico o pediatra.

Tiempo de curado

Al tener un largo período de incubación, después del inicio de los primeros síntomas, la enfermedad no tarda mucho en terminar.

La hinchazón parótida disminuye gradualmente después de una o semanas. Cuando desaparece la hinchazón, la salud vuelve a la normalidad.

Cómo prevenir las paperas

La vacuna es altamente efectiva (97% efectiva) para prevenir las paperas y rara vez produce efectos secundarios.

La vacuna se produce con el virus de la enfermedad debilitada. En general, en los niños, la MMR se realiza entre los 12 y 15 meses de vida (primera dosis), 4 y 6 años (segunda dosis) y 11 y 12 años (tercera dosis). Esta vacuna es parte del Calendario Básico de Vacunación en Brasil.

Los adultos y adolescentes que nunca se infectaron o recibieron la vacuna también deben vacunarse, especialmente las mujeres que planean quedar embarazadas, pero no deben vacunarse durante el embarazo o poco antes de quedar embarazadas (deben vacunarse al menos 1 mes antes de quedar embarazadas). .

La vacunación es importante porque las paperas pueden causar complicaciones de salud como: inflamación de los testículos, inflamación de los ovarios, inflamación del páncreas, encefalitis, meningitis, inflamación del oído, aborto espontáneo y sordera.

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