Lombrices de tierra: curiosidades y la importancia de su trabajo

Las lombrices de tierra son extremadamente importantes para la naturaleza, ya que renuevan el ciclo de vida al descomponer la materia orgánica y descomponer los microorganismos para generar humus que enriquece el suelo. A pesar de considerarse repugnantes, las lombrices de tierra son muy higiénicas e incluso se pueden criar en un apartamento, en compostadores. Para comprender más sobre la importancia de su trabajo, expliquemos qué son, cómo viven, cómo se reproducen y otros datos divertidos sobre las lombrices de tierra.

¿Qué son las lombrices de tierra?

Las lombrices de tierra son seres vivos que se alimentan de materia orgánica, microorganismos y suelo, ayudando a generar humus que fortalece el suelo y nutre las plantas. Además, ayudan a descomponer los residuos que serían enviados a vertederos, reduciendo así la emisión de gases de efecto invernadero en el planeta.

Porque se alimentan básicamente de la tierra, las lombrices están limpias e higiénicas, por eso mucha gente se está acostumbrando a criarlos en casa, incluso en apartamentos, mediante compostadores. Sin embargo, existe el tipo correcto de lombriz de tierra que se puede criar para este propósito.

Las lombrices de tierra se llaman anélidos, es decir, tienen cuerpos segmentados por anillos. Pertenecen al orden Oligochacta que tiene más de 8000 especies con alrededor de 800 géneros diferentes.

En cuanto al tamaño, es más común ver lombrices de tierra que van desde los 15 centímetros hasta los 2 metros de longitud. Sin embargo, algunas lombrices de tierra de la especie Microchaetus sp. pueden alcanzar hasta 7 metros de largo con 75 milímetros de diámetro.

Curiosidades

Las lombrices de tierra son seres muy curiosos, vayamos a la lista de curiosidades sobre ellas:

  • Regeneración – ¿Sabías que cuando divides un gusano por la mitad, puede regenerarse? ¡Eso mismo! Algunas especies de lombrices de tierra pueden regenerarse en dos especies diferentes, la parte que sobrevive es la cabeza.
  • Jurásico – Se dice que las lombrices de tierra han existido durante millones de años y han sobrevivido a tragedias como la que mató a los dinosaurios y la que partió los continentes. Cierto o no, con la cantidad de especies de lombrices de tierra que existen, es bastante posible creerlo.
  • Sin pulmones – Aprendimos esto en la escuela secundaria, ¿no? Las lombrices de tierra respiran a través de su piel, lo que significa que respiran a través de su piel. Por tanto, las lombrices de tierra no tienen pulmones.
  • Comen poco ¡Por eso son tan delgados! Dejando de lado las bromas, las lombrices de tierra básicamente se alimentan de material orgánico extraído de la tierra, que se devuelve en forma de humus. Dicen que solo consumen la mitad de su peso al día, que no supera los 4,5 kilos al año.
  • Hermafroditas – Este es el principal dato curioso de las lombrices de tierra, ya que tienen ambos sexos, macho y hembra. Es decir, cuando se aparean, uno engendra al otro y viceversa. Suena extraño, pero veremos cómo funciona en el tema de la reproducción.
  • Tamaño – Aunque vemos más lombrices de tierra pequeñas, hay lombrices de tierra muy grandes, que normalmente se encuentran en África. La especie más grande registrada en 1967, fue de unos 6,7 metros.
  • El mejor fertilizante que existe: Además de alimentarse de materia orgánica y formar la famosa pasta conocida como humus, terminan aireando el suelo, sacando aire a la superficie y creando túneles subterráneos que mantienen el suelo húmedo y aireado.

¿Cómo viven las lombrices de tierra?

Como la mayoría de los anélidos, las lombrices de tierra viven en ambientes húmedos, preferiblemente en tierra mojada. Sin embargo, también se pueden encontrar en agua salada de mares y océanos o en lugares de agua dulce.

reproducción

Este es el dato más curioso sobre las lombrices de tierra, pero lo encontramos en el sitio web de la revista. Super interesante una forma bien explicada de lo que realmente es la reproducción de las lombrices de tierra, explicado por el especialista Paulo César de Paiva, del Departamento de Zoología de la UFRJ:

“1. Los gusanos se colocan en la dirección opuesta: la “cabeza” de uno está a la altura de la “cola” del otro. El clítoris, un anillo descolorido en la parte delantera del cuerpo, libera moco que ayuda a asegurarlos en esa posición. Allí, cada uno inyecta esperma en un órgano específico del otro: un saco llamado espermatozoide.

2. Después de que se separan, el clítoris comienza a crear una especie de caparazón, similar al capullo de las mariposas. El gusano comienza a caminar hacia atrás, arrastrando su clítoris por el suelo para mover el capullo a lo largo de su cuerpo hasta llegar a la cabeza. En este “camino”, pasa por la abertura de la hembra, donde recoge los huevos y los lleva a los espermatozoides.

3. Cuando los óvulos (gametos femeninos) se encuentran con los espermatozoides (gametos masculinos), ocurre el momento mágico: ¡la fertilización! El gusano sigue moviéndose, hasta que quita el capullo del cuerpo. Se deja en el suelo y protegerá los huevos fertilizados a medida que se desarrollen, sin ninguna supervisión de los “padres”. El desarrollo de los cachorros en el capullo puede durar de dos semanas a tres meses, dependiendo de la especie. Cuando salen de allí, los cachorros ya tienen cuerpo adulto ”.

¿Qué comen las lombrices de tierra?

Como mencionamos anteriormente, las lombrices de tierra se alimentan de materia orgánica, microorganismos y suelo. Esto incluye animales, plantas y hojas muertos, que terminan convirtiéndose en abono cuando son evacuados.

¿Por qué son importantes para las plantas?

El movimiento de las lombrices de tierra bajo tierra es constante. Con esto, hacen que la tierra de abajo se eleve y viceversa. Al hacerlo, forman túneles de aire subterráneos que dejar el suelo más aireado y nutridoademás de mejorar la circulación del agua.

La nutrición del suelo y, en consecuencia, de las plantas, se produce por el humus que producen las lombrices al evacuar. Al ingerir materia orgánica, transforman lo que sobra en nutrientes y lo devuelven a la tierra. Este humus es el mejor fertilizante para las plantas ya que también actúa como una esponja para retener el agua.

Esta combinación de suelo aireado y humus produce un suelo ideal para que los organismos crezcan, aumentando la fertilidad y facilitando el cultivo de plantas. Además, las lombrices de tierra arrastran comida a las galerías, limpiando el suelo de hojas y ramitas muertas. De esta forma, las raíces de las plantas crecen fácilmente.

Compost vegano sin lombriz

Aunque son útiles para el suelo y las plantas, también se explotan los gusanos, ya que acaban embolsados ​​y vendidos, como si fueran productos. A los veganos no les gusta esto y si eres vegano, ¡debes saber que puedes hacer abono orgánico sin lombrices!

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