La verdadera historia de Dumbo que debes conocer antes de ver la película

Un elefante solitario, que tenía rabietas impresionantes, pero que alimentaba el amor incondicional por su cuidador. Eso fue Jumbo, el animal que inspiró el clásico de Disney, Dumbo, y que ahora se convierte en un remake de la nueva producción cinematográfica de Tim Burton. La verdadera historia de Jumbo no es tan dulce como las películas de Disney. La realidad es bastante dolorosa.

Jumbo, nombre que significa “hola” en lengua africana swahilifue capturado en Etiopía en 1862, cuando tenía 2 años y medio. Su madre, que probablemente intentó protegerlo, terminó muerta en esa captura. Después de ser cazado, se fue a París. El animal, en ese momento, estaba tan herido que muchos pensaron que no sobreviviría. Aún enfermo, el elefante fue a Londres en 1865, vendido al director del zoológico de la ciudad, Abraham Barlett. Jumbo estaba al cuidado de Matthew Scott, y el vínculo que se estableció entre ellos duró toda la vida. Tanto es así que el elefante no pudo mantenerse alejado de su cuidador por mucho tiempo y lo prefirió a la compañera que lo había cuidado, Alice.

Una celebridad

El animal se recuperó y se convirtió en una celebridad. Principalmente porque era raro ver un elefante de ese tamaño en los circos. Fueron 15 años de gloria. La gente venía a ver a Jumbo, lo montaba y regalaba dulces. Sin embargo, más tarde, Jumbo comenzó a tener arrebatos de furia, que siempre ocurrían de noche, lejos del público. El director del zoológico dio crédito a las hormonas, ya que, en ese momento, el elefante tenía unos 20 años.

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Azucar y alcohol

Sin embargo, según Richard Thomas, arqueólogo de Leicester (Reino Unido), lo que sucedió fue una reacción al dolor que sentía, provocado por el consumo excesivo de dulces, comida no cercana a lo que debería tener. El especialista examinó los restos del Jumbo e hizo un documental al respecto. Attenborough y el elefante gigante (2017), de la BBC.

El cuidador de Jumbo recurrió a una solución poco ortodoxa para calmar al animal: le dio alcohol. El método funcionó y el elefante comenzó a beber constantemente. Pero las rabietas continuaron. Hasta que un día el director del zoológico decidió vender el animal por temor a que esas explosiones afloraran en las presentaciones ante el público. Jumbo fue vendido al magnate del circo El estadounidense PT Barnum, que vio buenas posibilidades de beneficiarse mucho del animal. Y eso es lo que pasó. A través de un marketing agresivo que presentaba a Jumbo como “el animal más grande de la época”, lo cual no era del todo cierto, el elefante comenzó a realizar espectáculos, viajando de ciudad en ciudad. En 1885, tras el final de una temporada en Canadá, un accidente acabó con la vida de Jumbo.

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Muerte de Jumbo

Hay dos versiones de la muerte de Jumbo. El primero dice que el elefante estaba tratando de salvar a un bebé y fue atropellado por una locomotora. Esa versión contada fue el propio Banun. Sin embargo, Sir David Attenborough, autor del documental Attenborough and the Giant Elephant, dice que Jumbo fue atropellado, mientras subía al tren, por una locomotora que venía en la dirección opuesta. El accidente provocó una hemorragia interna y el elefante murió a los 24 años. Este triste final fue el resultado de una vida breve y dolorosa (un elefante libre puede llegar a los 70 años), pero que entró en la historia de una manera romantizada, quizás porque la historia real tiene demasiado sufrimiento para las páginas de la ficción.

Conociendo esta historia real que inspiró al personaje de Dumbo, no hay duda de si ver la película o no. Por un lado, basta de explorar al animal, Jumbo, que incluso ahora muerto, sigue ganando mucho $$$. Por otro lado la película brinda la oportunidad de debatir la explotación de animales en los circos y en otros lugares (zoológicos, acuarios, experimentos científicos, agencias de viajes, pruebas de laboratorio, etc). De hecho, es precisamente esta nueva producción la que se pregunta: ¿realmente necesitamos utilizar animales para el entretenimiento humano?

¡Explotación nunca más! ¡Y Dumbo te mostrará por qué!

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