¡El tiburón de Groenlandia vive más de 500 años! ¿Lo será?

El tiburón de Groenlandia puede vivir durante siglos. La noticia del descubrimiento de un tiburón de 512 años circula en Internet. Pero no es exactamente así. Es cierto que esta especie puede vivir mucho tiempo, hasta más de 500 años, pero en realidad (al menos hasta ahora) se sabe que los tiburones más viejos tienen 335 y 392 años.

El tiburón de Groenlandia, Microcefalia somniosa, vive desde hace muchos siglos, según un estudio publicado en agosto de 2016 en la revista Ciencias. Gran parte de las noticias circuladas se referían a esta encuesta.

Pero el análisis de los científicos de 28 hembras no identificó especímenes vividos más allá de los 5 siglos. Sin embargo, lo que se descubrió es muy interesante. El análisis del tejido ocular sugirió que los tiburones potencialmente podrían vivir 512 años. Sin embargo, los dos tiburones más grandes examinados tenían entre 335 y 392 años. La especie alcanza la madurez alrededor de los 150 años.

Estas espléndidas criaturas provienen del Ártico y del Atlántico Norte. Pueden alcanzar una longitud de 7 metros y pesar hasta 1.200 kilos, según el Grupo de Investigación y Educación sobre Tiburones de Groenlandia y Elasmobranquios (GEERG). Es el miembro más grande de la familia Somniosidae y el segundo tiburón carnívoro más grande después del tiburón blanco.

“Alcanza enormes dimensiones y, a pesar de su apariencia letárgica, es un depredador capaz de disparar muy rápido y, en determinadas condiciones, puede cazar focas e incluso mamíferos más grandes, incluida la ballena beluga”, explican los científicos.

Es difícil observar a estos animales, ya que el entorno en el que viven es particularmente hostil para los humanos. Las primeras fotos submarinas de un espécimen vivo se tomaron en el Ártico en 1995 y el equipo actual de GEERG tomó el primer video de un tiburón ártico en su entorno natural en 2003 en el estuario de San Lorenzo entre Canadá y Estados Unidos.

Durante el estudio, los científicos utilizaron la datación por radiocarbono para medir los isótopos de carbono absorbidos del tejido ocular de los tiburones de Groenlandia. Gracias a la tela, se estimó que podría sobrevivir hasta 512 años, pero la esperanza de vida promedio más probable era de 390 años.

“Es importante tener en cuenta que existe cierta incertidumbre en esta estimación”, dijo Julius Nielsen, autor del estudio. “Pero incluso la parte más joven del grupo de edad – al menos 272 años – todavía hace que los tiburones de Groenlandia sean los vertebrados más largos conocidos por la ciencia”.

Pero por muy longevos que sean, los tiburones en Groenlandia ni siquiera se acercan a la longevidad de Hydras, pólipos de agua dulce. Estos invertebrados regeneran continuamente sus células y se cree que pueden vivir para siempre, en condiciones justas.