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Creación de órganos humanos dentro de ovejas para trasplantes

13 Julio, 2021

Este no es el lanzamiento de una nueva película de ciencia ficción donde científicos destacados crean un híbrido humano-animal, sino verdaderas noticias de los Estados Unidos. Después del híbrido humano-cerdo, ahora estamos hablando del primer embrión humano-oveja.

La ciencia siempre está buscando nuevas soluciones para mejorar nuestras vidas y encontrar formas de lidiar con las enfermedades y situaciones más difíciles. Pero a veces, lo hace con medios algo perturbadores donde siempre tenemos dudas sobre la cuestión ética de todo el asunto porque, siempre debemos preguntarnos hasta dónde podemos llegar todavía con la explotación de los animales por parte del hombre para nuestro beneficio.

Este es el caso del embrión de una oveja nacida en Estados Unidos con el objetivo de encontrar la forma de crear órganos adecuados para el trasplante humano.

La noticia proviene de una reunión de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en Austin, Texas, donde los científicos de la Universidad de California que hicieron el embrión, hicieron el anuncio oficial.

Básicamente, los científicos lograron crear un embrión híbrido compuesto por una célula humana por cada 10,000 células de oveja. Una situación muy similar a la vivida hace un año, en la que un híbrido cerdo-hombre fue la noticia en su momento.

En este caso, se eligieron ovejas porque de estos animales solo se necesitan cuatro embriones y no cincuenta (como en el caso de los cerdos) para asegurar una gestación y un tamaño de órganos similar al de los hombres.

El híbrido se creó insertando células madre adultas reprogramadas en el embrión de oveja que se dejó crecer durante 28 días (el tiempo que se permitió a los científicos), 21 de los cuales en el útero de un animal.

hombre oveja híbrido

Fuente gráfica

Los embriones después de 28 días fueron destruidos, pero, como explican los investigadores, este es otro paso importante que acerca la ciencia al ambicioso objetivo de desarrollar órganos humanos en animales.

Los problemas a resolver antes de lograrlo son diferentes: primero el alto riesgo de rechazo por parte del organismo humano en relación a los órganos creados de esta manera, el segundo, no menos importante, es la posible infección con virus animales.

Para solucionar el problema del rechazo, los científicos están trabajando con la posibilidad de adaptar genéticamente los órganos para que sean compatibles con el sistema inmunológico del paciente que los recibe, utilizando las propias células del paciente durante el procedimiento, reduciendo o eliminando la posibilidad de rechazo. Para solucionar el segundo problema, sin embargo, están recurriendo a nuevas técnicas que trabajan sobre el ADN para desactivar algunos genes específicos relacionados con los virus más peligrosos.

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Pero, ¿funcionará?

El objetivo de crear órganos humanos dentro de los animales aún puede estar lejos de ser exitoso. Por ahora, estamos en 1 célula humana por 10,000 animales. Los científicos creen que este objetivo solo será posible si las células humanas se convierten en al menos 1 de cada 100. Sin embargo, se cree que dentro de 5 o 10 años este intento se hará realidad.

La cuestión ética, sin embargo, permanece, e incluso los propios científicos perciben el problema, asumiendo, por ejemplo, la posibilidad de que las células humanas lleguen al cerebro de los animales, en cuyo caso, el experimento tendrá que ser interrumpido de todos modos.

Pero de todos modos, ¿no hay otra forma de crear artificialmente los órganos que necesitamos?