Amianto: un carcinógeno presente en la mitad de los hogares brasileños

Una sustancia que ya ha sido prohibida en 61 países, precisamente por ser cancerígena, no debería dar lugar a tanta controversia sobre su uso, ¿verdad? ¡Equivocado! Al menos en Brasil, la discusión sobre el amianto todavía es muy importante. Actualmente, el Tribunal Supremo Federal (STF) está analizando y juzgando una serie de acciones encaminadas a evaluar una posible prohibición del material a nivel nacional.

Esto se debe a que algunos estados brasileños ya lo han prohibido, pero todavía hay muchos que no tienen legislación prohibitiva al respecto. El resultado es que el amianto todavía se usa ampliamente en todo el país. Pero, tal vez se pregunte, ¿qué hay detrás del asbesto que lo hace tan malo y por qué toda esta controversia?

¿QUÉ ES EL ASBESTOS Y POR QUÉ SE TENÍA?

Para empezar, el amianto es un material mineral, formado por haces de fibras. Es muy utilizado con fines comerciales, principalmente en la construcción civil.

Su gran durabilidad, flexibilidad y resistencia a variaciones térmicas, químicas, eléctricas y de tracción la convierten en una solución muy interesante para el mercado.

No es de extrañar que se utilice mucho para la construcción de tejas en casas populares. Su uso más común es precisamente este: para la producción de baldosas, además de tanques de agua, revestimientos de láminas y tubos, frenos, embragues, y en menor medida en productos textiles, como ropa de protección ignífuga, yesos, aislantes térmicos, revestimientos. y techos de edificios, entre otros.

Sería un material excelente si no fuera por el hecho de que tiene tendencia a producir mucho polvo, y este polvo se inhala fácilmente, además de impregnar la ropa y liberarse al aire.

Gracias al tamaño de las fibras, el cuerpo humano, especialmente el pulmón, no puede expulsar. El resultado es una serie de enfermedades, algunas de las cuales son fatales.

ENFERMEDADES CAUSADAS POR ASBESTOS

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha incluido, desde hace algún tiempo, al amianto en el principal grupo de carcinógenos, y estima que, en el mundo, hay alrededor de 125 millones de personas expuestas al material.

Aproximadamente 107,000 muertes ocurren anualmente como resultado de la exposición al asbesto.

Una de las principales enfermedades relacionadas con el asbesto es el mesotelioma, un tipo de cáncer que se presenta en el revestimiento que recubre el pulmón y suele ser bastante agresivo, matando en menos de 1 año. El daño puede tardar entre 20 y 50 años en ocurrir. Un estudio realizado por el médico de la Fiocruz, Francisco Pedra, muestra que entre 1980 y 2010, hubo 3.700 muertes por mesotelioma en Brasil.

Además de esta enfermedad, la exposición al asbesto también puede causar otra enfermedad llamada asbestosis, que ocurre cuando el cuerpo produce un ácido para tratar de disolver las fibras de asbesto, provocando así daño pulmonar, que puede ser fatal. En este caso, la enfermedad puede tardar de 10 a 20 años en manifestarse. Esta sustancia también está ligada a otros tipos de cáncer, como los de laringe, pulmón, ovario, riñón y tracto gastrointestinal.

Por supuesto, quienes se ven más perjudicados son aquellos que están expuestos regularmente, como los trabajadores de la construcción, sin embargo, nadie es inmune al riesgo, ya que cualquier cantidad de exposición al asbesto es dañina. Aunque la industria brasileña insiste en difundir la idea de que hay un uso seguro y que Brasil es un referente.

LA SITUACIÓN DE BRASIL EN RELACIÓN CON EL ASBESTOS

eterno

Brasil es actualmente el tercer productor y el segundo exportador de amianto. Sin embargo, hay pocas fábricas, la mayoría de ellas ya han reemplazado el material por otro.

El principal depósito de Brasil y el más grande de América Latina se encuentra en Minaçu, Goiás, y tiene solo un impacto económico local, aunque abastece toda la producción nacional, fábricas y exportaciones a varios otros países, como India e Indonesia.

La variación del amianto que se usa en Brasil se llama crisotilo. La industria asegura que esta variedad no presenta los riesgos de otros grupos. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, los expertos garantizan que cualquier cantidad de asbesto, por pequeña que sea, ya puede ser bastante perjudicial para la salud.

Incluso hay un documental sobre esto que trata precisamente de cuestionar esta “verdad” difundida por las industrias del amianto: “No respires – Contiene amianto”, un documental de Repórter Brasil, exhibido recientemente en la VI Muestra de Cine Ambiental Ecospeaker, realizada en São Paul.

Según información del sector, la mitad de los hogares brasileños tienen amianto.

Los estados de São Paulo, Rio de Janeiro, Rio Grande do Sul, Pernambuco, Mato Grosso y Santa Catarina tienen leyes específicas que prohíben la producción y venta de productos que contienen la sustancia. Lo que el STF juzgará ahora es esta legislación a nivel nacional.

Si bien la prueba no ha terminado, vale la pena vigilar las precauciones necesarias para evitar la exposición al material.

CUIDADO PARA EVITAR LA EXPOSICIÓN AL ASBESTOS

amianto de basura

Cabe recordar que el producto intacto, como en el caso de la teja, a priori, no trae problemas. El mayor daño ocurre cuando hay exposición a fibras sueltas.

Si bien la industria predica que se toman todas las precauciones, incluida la protección de sus trabajadores, el riesgo de exposición es algo muy difícil de controlar, considerando que el manejo de productos con amianto, por ejemplo, al lavar el tanque de agua, o hacer alguna renovación en el El techo puede favorecer este contacto con la sustancia.

Por lo tanto, presta especial atención a los productos que compras, si tienes baldosas de amianto en casa, intenta quitarlas y reemplazarlas por otras, pero no lo hagas sin tener el debido cuidado. Siempre se deben usar guantes y máscaras para quitar el material.

Cualquier producto que sospeche que puede contener la sustancia debe manipularse utilizando todo este equipo de protección y, si es posible, desecharse.

Aún no existe una legislación específica para la correcta disposición del amianto, lo que existe es una del Consejo Nacional del Medio Ambiente (Conama) que el producto que contiene la sustancia se lleva a un relleno sanitario específico de residuos peligrosos.

La salud no es una broma, hay tantas opciones en el mercado. No pierda el tiempo comprando algo que solo le hará daño a usted, a su familia y a la sociedad en general.

¡El amianto nunca más!